いつか絶対ここで寝たい… 世界で最も夜空が美しい場所はどこ?

きれいな夜空で寝てみたい。

 時間に追われ、日々に追われ、誰もが余裕を失いつつある現代。社会から遠く離れ、旅をしたくなったとき、一番にオススメしたいスポットは、都会の明かりが及ばないところだ。

 夜になればそこは「真の闇」。人工の明かりなど、どこを探しても見当たらない。でも、空を見上げれば満天の星。やわらかな光が放つ“温かさ”に包まれれば穏やかさを取り戻し、極上の眠りが訪れること間違いない。そんな素晴らしい星空を見ることができる絶景スポットをご紹介しよう。

世界の美しい夜空を見に行こう

 国際ダークスカイ協会(IDA)をご存知だろうか。次の世代に美しい夜空を残すことを使命としている世界的な機関だ。

 IDAの設立は1988年、米アリゾナ州ツーソンに本部を置いている。暗く美しい夜空を守ろうというこの取り組みは2011年から始まり、毎年、「ダークスカイ・パーク」「ダークスカイ・リザーブ」「ダークスカイ・コミュニティ」の3カテゴリーで、世界で暗く美しい空が保たれている地域を選び出している。

 また、夜空の暗さや星のきれいさをもとに、各カテゴリーの中で、ゴールド、シルバー、ブロンズの3賞を認定している。これまでダークスカイ・パーク部門として、カリフォルニア州のデスバレー国立公園(2013年)、ユタ州とコロラド州にまたがるホーヴェンウィープ国定公園(2014年)、ユタ州のキャピトル・リーフ国立公園(2015年)などがゴールドを受賞している。

 2016年以降も着実に指定地域を増やし、2017年にはダークスカイ研究に特化した世界初の学術センターが立ち上がった。

暗く美しい世界の空。国際ダークスカイ協会(IDA)が認めたダークスカイ・パークの中から一部をご紹介しよう。

 ・キャニオンランズ国立公園(米ユタ州)

キャニオンランズ国立公園 画像出典:gettyimages

 米ユタ州東部にある国立公園。コロラド川とコロラド高原のグリーン川が合流した一連の峡谷、メサ、その他の地形を有している。
 公園内では川によって三つの地区に隔てられており、園内で行き来することはできない。そのためか、キャニオンランズは人工光の汚染がほとんどなく、非常に守られた場所にある。
 園内には観光客にサ・アーチ(Mesa Arch)として知られる絶景ポイントがある。 夜空はもちろん、アーチ越しにみる朝日に照らされた峡谷の美しさを目指して訪れる景勝地としても知られる。

・スノードニア国立公園(英ウェールズ)

英ウェールズ スノードニア国立公園 画像出典: Stuart Madden (CC 2.0 via Flickr)

 イギリス西部にあるウェールズの最高峰・スノードン山は、ブリテン諸島の中でも4番目の高さを誇る。スノードン山を含むこの広大な国立公園には、さまざまな森林、山、川、湖が散在し、絶景ポイントは数限りない。居住地が広がる沿岸地域とは隔てられ、手つかずの自然が長い間残っていることで、ダークスカイ・リザーブ(星空保護区)に選ばれた。

・ブラック・キャニオン(米コロラド州)

 米コロラド州西部にある国立公園。ブラックキャニオンは、ガニソン川の浸食によりできあがったあまりにも険しい峡谷だ。長い間人を寄せ付けず、公園内にはキャンプ場があるだけ。宿泊施設はない。公園の大部分は政府所有の土地で、わずかな民有地では農業が行われているが、人工の明かりはほとんどない。

・ボン・アコード(カナダ アルバータ州)

 カナダのアルバータ州にある小さな町、ボン・アコードが、カナダで初めてダークスカイ・コミュニティに選ばれた。屋外照明規制条例、光源への覆い、照明環境のゾーン分けといった住民の努力で、星空環境が保たれている。

・グランド・キャニオン国立公園(米アリゾナ州)

グランド・キャニオン国立公園から見渡す夏の天の川。 画像出典: U.S. National Park Service. 

 米アリゾナ州北部にある国立公園。グランドキャニオンは、コロラド川の浸食により削られた険しい断崖絶壁だ。先カンブリア時代からペルム紀までの地層の重なりを目の当たりにでき、その雄大な景観から世界中から観光客が訪れる人気スポットでもある。1979年に世界遺産に登録された。
 現在はダークスカイ・パークについては暫定指定である。公園内には数千個の人工光源があり、国立公園創立100周年の2019年までに完全なIDAダークスカイパーク認定を受けるために必要な照明の改善を完了する予定だという。 

 ここでご紹介した場所は、夜だけではなく、もちろん日の光の下で眺めても十二分に美しい景観を誇る。絶景といわれる場所は、やはり、足を運び自分の目で見たいものである。

参考・引用
参考:International Dark Sky Association http://darksky.org/
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監修者

ライター / CIRCL編集部


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